Описан геном шимпанзе

Сравнение геномов человека и шимпанзе бросает новый свет на различия между двумя видами, которые до сих считались генетически очень близкими. Ученые уже давно пытались выяснить, что именно делает человека столь отличным от других приматов.

Профессор Сванте Паабо из Института Макса Планка в Лейпциге руководит проектом, целью которого является исследование различий в геномах человека и шимпанзе, которые составляют всего 1,2 процента. Он считает, что основное различие состоит в процессе, который руководит ростом и развитием шимпанзе.

В частности, он указывает, что одни и те же гены у разных приматов могут выполнять разные функции или включаться на разных этапах развития. "Мы систематически проанализировали деятельность генов в мозгу шимпанзе, человека, орангутанга и макаки. И к нашему удивлению, выяснилось, что между ними есть масса различий.

Около 10% генетической информации в мозгу человека отличается от аналогичных показателей у шимпанзе, рассказывает профессор Паабо. Ключ к различиям между двумя видами может заключаться в функциональном значении различных уровней генетической информации. Путем математического моделирования различий в генетическом выражении между двумя видами доктор Паабо надеется обнаружить те гены, на которые естественный отбор оказал большее воздействие, чем на остальные.

Пока что Паабо обнаружил небольшие, но существенные различия в гене FoxP2, который считается ответственным за развитие навыков речи. Сейчас, когда получено полное описание генома человека и шимпанзе, начинаются интенсивные работы по сравнению их для выяснения новых и куда менее заметных различий. Так, ученые Группы генетики человека в Институте Сангера в Кембридже хотят выяснить, почему шимпанзе обладают иммунитетом ко многим человеческим болезням, например, к малярии и ВИЧ.