Кардиостимуляторы будут делать из живых клеток

Имплантация электрокардиостимуляторов больным с нарушением ритма сердца может стать ненужной благодаря открытию американских исследователей из Университета имени Джонса Хопкинза в Балтиморе. С помощью генной терапии им удалось наделить обычные клетки из сердца морской свинки свойствами «водителя ритма». Это означает, что они смогли генерировать собственные сигналы на сокращение мышцы.

Для достижения подобного эффекта ученые под руководством Эдуардо Марбана (Eduardo Marban) с помощью вируса вводили специальный ген морским свинкам. Этот ген изменил уровень калия во внутренней среде клеток сердечной мышцы за счет влияния на ионные насосы. В результате клетки приобрели способность автономно генерировать электрические импульсы.

В обычном здоровом сердце есть два скопления подобных клеток, которые обеспечивают ритмичное и координированное сокращение предсердий и желудочков. При нарушениях регуляций в этой системе у человека могут возникать различные нарушения ритма, требующие в отдельных случаях установки кардиостимулятора, который задает правильный ритм сердечных сокращений.

Ученые отметили, что биокардиостимулятор на основе генетически модифицированных клеток мог бы стать незаменимым для тех пациентов, которым нельзя имплантировать традиционный аппарат, например, из-за высокого риска присоединения инфекции. Они, однако, оговорились, что для воплощения этой идеи в жизнь потребуются годы напряженной работы врачей и ученых.

Результаты своей работы исследователи разместили на страницах журнала Nature.